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Principales enfermedades -> Cardiología -> Las arritmias en las cardiopatías congénitas.

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CARDIOLOGIA

>Resumen

Cada latido del corazón se origina en una zona especializada de la aurícula derecha llamada nodo sinusal. Éste genera una pequeña cantidad de electricidad que se extiende por las 2 aurículas y hace que se contraigan. Después, la actividad eléctrica va a la zona de unión entre las aurículas y los ventrículos (nodo AV o auriculoventricular), donde se frena ligeramente y pasa a los ventrículos, haciendo que se contraigan y expulsen la sangre a todo el cuerpo.

Las arritmias son alteraciones de la frecuencia y ritmo de latido del corazón, a veces notadas como palpitaciones, mareo, pérdida de conocimiento, molestias en el pecho o dificultad para respirar. Según la frecuencia se dividen en rápidas (taquicardias) y lentas (bradicardias) y según el ritmo en rítmicas (constante) y arrítmicas (irregular).

>Información general

Introducción

Cada latido del corazón se origina en una zona especializada de la aurícula derecha llamada nodo sinusal. Éste genera una pequeña cantidad de electricidad que se extiende por las 2 aurículas y hace que se contraigan. Después, la actividad eléctrica va a la zona de unión entre las aurículas y los ventrículos (nodo AV o auriculoventricular), donde se frena ligeramente y pasa a los ventrículos, haciendo que se contraigan y expulsen la sangre a todo el cuerpo.

Las arritmias son alteraciones de la frecuencia y ritmo de latido del corazón, a veces notadas como palpitaciones, mareo, pérdida de conocimiento, molestias en el pecho o dificultad para respirar. Según la frecuencia se dividen en rápidas (taquicardias) y lentas (bradicardias) y según el ritmo en rítmicas (constante) y arrítmicas (irregular).

DIAGNÓSTICO

Debe explicar sus síntomas (pulso acelerado, rítmico o no, ...). El médico le hará un electrocardiograma, que registra el ritmo del corazón en papel. Otras pruebas que pueden hacerse para estudiar las arritmias son un holter (registro del electrocardiograma de 24 horas mediante un aparato portátil del tamaño de una radio pequeña, del que salen unos cables que van al pecho), una prueba de esfuerzo (sirve para ver si la arritmia aparece con el ejercicio) y un estudio electrofisiológico (cateterismo para localizar el origen de la arritmia y, si es posible, tratarla mediante aplicación de calor (ablación por radiofrecuencia) en dicho origen).

Tipos de arritmias

1) Taquicardia supraventricular:

Es la arritmia más común en adultos jóvenes. Se origina en las aurículas. La frecuencia cardiaca supera los 150 latidos por minuto. Produce palpitaciones, molestias en el pecho, mareo o debilidad. Existen técnicas para controlarla. Con estudio electrofisiológico y ablación por radiofrecuencia puede eliminarse.

2) Taquicardia auricular (incluyendo fibrilación y flutter auricular)

Se origina en las aurículas. Es frecuente tras operaciones que afectan a las aurículas (procedimientos de Mustard, Senning y Fontan). Causa palpitaciones, mareos y fatiga. Puede controlarse con medicinas, ablación o cirugía.

3) Taquicardia ventricular

Se origina en los ventrículos, habitualmente en enfermedades graves del corazón y suele requerir tratamiento urgente. Causa palpitaciones, mareo e incluso pérdida de conocimiento. Puede tratarse con medicinas, ablación o con una operación en la que se coloca debajo de la piel un aparato del tamaño de una caja de cerillas que la detecta y puede dar descargas eléctricas para tratarla (desfibrilador).

4) Ritmo de la unión

Se produce cuando el nodo sinusal está dañado, habitualmente durante una operación, y es el nodo AV el que origina el impulso eléctrico. Puede no dar síntomas o producir fatiga o mareos. A veces es necesario poner un marcapasos.

5) Bloqueo auriculoventricular completo

La actividad eléctrica no pasa con normalidad por el nodo AV, que puede haberse dañado en una operación. Es necesario un marcapasos.

Tratamiento de las Arritmias

1) Medicamentos

No las curan pero pueden controlar los síntomas y prevenirlas. Frenan la frecuencia cardiaca o hacen que la arritmia dure menos tiempo. Puede ser necesario probar con varios, si aparecen efectos secundarios, para que el paciente esté mejor. Debe tomarlos siguiendo las instrucciones del médico. Quizás le hagan análisis de sangre para controlar la cantidad de medicamento que tiene que tomar. A veces hay que tomar anticoagulantes (SintromÒ, AldocumarÒ) para prevenir la formación de coágulos de sangre (trombos) en el corazón durante algunas arritmias.

2) Ablación por radiofrecuencia

En general es más efectiva que los medicamentos y tiene pocos riesgos. A veces debe repetirse si no se consigue controlar la arritmia. El éxito depende del tipo de arritmia y de la complejidad de la cardiopatía que la produce.

3) Cirugía

Puede ser necesaria para interrumpir la conducción anormal del impulso eléctrico en el corazón, aprovechando la operación de la cardiopatía.

4) Marcapasos

Es un aparato del tamaño de una caja de cerillas (batería) que se pone bajo la piel, detecta el ritmo cardiaco y, a través de uno o varios cables que van al corazón a través de unas venas, envía impulsos eléctricos para que el ritmo sea normal cuando es lento. La operación es muy sencilla. Necesitará revisiones periódicas para comprobar el funcionamiento adecuado. Puede durar varios años. Si se agota la batería o fallan los cables, le pondrán otro. Hará una vida prácticamente normal.

5) Desfibrilador

Es un aparato similar al marcapasos, con una batería algo mayor. Detecta las taquicardias ventriculares y puede eliminarlas con formas diversas (incluyendo descargas eléctricas). También precisará revisiones periódicas. Al igual que los marcapasos, puede durar varios años y le pondrán otro si hay algún problema con los cables o se agota la batería. Le permitirá hacer una vida prácticamente normal, con la tranquilidad de que el desfibrilador controlará las arritmias que tenía.