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Salud -> Aprende salud -> ¿Cuál es la causa de la gota, como se diagnostica y como se trata? Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Músculo esqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés).

 

¿Cuál es la causa de la gota?

La gota es causada por la acumulación excesiva del ácido úrico en el cuerpo. El ácido úrico surge por la descomposición de unas sustancias llamadas purinas. Las purinas se encuentran en todos los tejidos del cuerpo. También se encuentran en muchos alimentos tales como el hígado, los frijoles y guisantes secos y en las anchoas.

Normalmente, el ácido úrico se disuelve en la sangre, pasa por los riñones y sale del cuerpo en la orina. El ácido úrico puede acumularse en la sangre cuando:

  • el cuerpo aumenta la cantidad de ácido úrico que produce
  • los riñones no eliminan suficiente ácido úrico
  • uno come muchos alimentos ricos en purinas.

Es más probable que usted padezca de gota si:

  • tiene familiares con esta enfermedad
  • es hombre
  • está sobrepeso
  • toma demasiado alcohol
  • come demasiados alimentos ricos en purinas
  • tiene una enzima defectuosa que hace difícil el que su cuerpo descomponga las purinas
  • está expuesto al plomo en el medioambiente
  • ha tenido un transplante de órgano
  • toma medicamentos tales como diuréticos, aspirina, ciclosporina o levodopa
  • toma la vitamina niacina.

 

¿Cómo se diagnostica la gota?

El médico le preguntará acerca de sus síntomas, antecedentes médicos y de familiares con gota. Las señales y los síntomas de la gota incluyen:

  • hiperuricemia (altos niveles de ácido úrico en la sangre)
  • cristales de ácido úrico que se encuentran en el líquido de las articulaciones
  • más de un ataque de artritis aguda
  • artritis que se desarrolla en un día y produce hinchazón, enrojecimiento y calor en la articulación
  • ataque de artritis en una sola articulación, usualmente en el dedo gordo del pie, el tobillo o la rodilla.

Para confirmar el diagnóstico de gota, su médico le puede tomar una muestra del líquido acumulado en una articulación inflamada para ver si hay cristales de los que se asocian con la gota.

¿Cuál es el tratamiento para la gota?

Los médicos usan diferentes tipos de medicamentos para tratar un ataque agudo de gota incluyendo:

  • los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como Motrin*
  • los corticoesteroides, como la prednisona
  • la colchicina, que funciona mejor cuando se toma dentro de las primeras 12 horas de un ataque agudo.

A veces, los médicos recetan AINE o colchicina en pequeñas cantidades diarias para prevenir futuros ataques. También existen medicamentos que reducen los niveles de ácido úrico en la sangre.